Friday, 19 January 2018

ஒரு மீனின் விலை 5 லட்சம்

கோகேல்ஸ்
1938ஆம் ஆண்டு. தென் ஆப்பிரிக்காவின் ஈஸ்ட் லண்டன் பகுதி மீனவர்கள் கடலில் இழுவைப் படகில் மீன்பிடித்துக் கொண்டிருந்தார்கள். அப்போது விந்தையான ஒரு மீன் சிக்கியது. ஏறத்தாழ ஐந்தடி நீள மீன் அது. அப்படி ஒரு மீனை அந்தப் பகுதி மீனவர்கள் யாரும் அதுவரை பார்த்ததே இல்லை. கனமான செதிள்கள், பெரிய கண், வலுவான தாடை, தடிமனான தூவி, கட்டை குட்டையான வால்.
அந்த மீனை அருங்காட்சியகத்துக்கு எடுத்துச் சென்று பேராசிரியர் ஜே.எல்.பி. ஸ்மித் என்பவரிடம் மீனவர்கள் ஒப்படைத்தனர். மீன் இயலில் கரை கண்ட பேராசிரியர் ஸ்மித், அந்த மீனைப் பார்த்ததும் திகைத்து திக்குமுக்காடிப் போனார். காரணம், அது வரலாற்றுக்கு முந்தைய, ஏறக்குறைய 400 மில்லியன் ஆண்டுகளுக்கு முன் வாழ்ந்த ஒரு பழங்கால மீன். (ஒரு மில்லியன் என்பது பத்து லட்சம்).
கோகேல்ஸ் (Coelacanths) என்பது அந்த மீனின் பெயர். ‘70 மில்லியன் ஆண்டுகளுக்கு முன் மறைந்து போனதாகக் கருதப்பட்ட இந்த மீன் இனம், இன்னும் உயிரோடா இருக்கிறது?‘ என்று அதிர்ந்து போனார் ஸ்மித்.
டெவானியன் (Devonian) காலத்தில் வாழ்ந்து, இப்போது ஃபாசில் (Fossil) எனப்படும் புதைபடிவங்களாக மட்டுமே கிடைக்கக் கூடிய இந்த பழங்கால மீன், ‘வாழும் வரலாறாகஇன்னும் உயிரோடு கடலில்இருக்கிறது என்பது உயிரிலாளர் ஸ்மித்தை வியப்பின் உச்சத்துக்கே கொண்டு போய்விட்டது.
பிடிபட்ட மீன் இறந்துவிட்ட நிலையில், அதை பாடம் செய்யும் பொறுப்பு ஒருவரிடம் ஒப்படைக்கப்பட்டது. அவரால் மீனின் தோலை மட்டுமே காப்பாற்ற முடிந்தது. உள்ளுறுப்புகள் சேதமாகி விட்டன. அது மிகப்பெரிய இழப்பு.
ஆனால், 14 ஆண்டுகளுக்குப் பிறகு, இந்தியப் பெருங்கடலில் உள்ள கொமோரோஸ் தீவுக்கூட்டத்தில் மீண்டும் இதே வகை மீன் சிக்கியபோது வியப்பில் விதிர்விதிர்த்துப் போனார்கள் கடல் வல்லுநர்கள்.
ஆனால் அறிவியல் உலகத்துக்குத்தான் அந்த கோகேல்ஸ் (Coelacanths) மீன் அதிசயமாக இருந்தது. அங்குள்ள மீனவர்களுக்கு அது ஒன்றும் அதிசய மீன் இல்லை. அவ்வப்போது பிடிபடும் மீன் அது. சாப்பிட அவ்வளவு ருசியாக இல்லாத அந்த மீனை, உப்பிட்டு கொமரோஸ் மீனவர்கள் உலர் மீனாகப் பயன்படுத்தி வந்தார்கள்.
கோகேல்ஸ் மீனின் முரட்டுத்தனமான தோலை, சைக்கிள் டியூப்புக்கு பஞ்சர் ஒட்டும்போது, டியூப்பைத் தேய்த்து சரிசெய்ய அவர்கள் பயன்படுத்தி வந்திருக்கிறார்கள்.
அதன்பின் மொசாம்பிக் நாட்டின் வடக்கிலும், ஆப்பிரிக்காவுக்கும், மடகாஸ்கர் தீவுக்கு இடைப்பட்ட கடலிலும் கோகேல்ஸ் மீன்கள் உயிர்வாழ்வது தெரிய வந்தது.
கோகேல்ஸ் மீன்கள், 75 முதல் 200 பாவ (Fathom) கடலில் காணப்படும் மீன்கள். பார் சரிவுகளில் இவை காணப்படும். இங்கு போடப்படும் வலைகள் அடவும் என்பதால் கோகேல்ஸ் மீன்களைப் பிடிப்பது மிகவும் கடினம். தற்செயலாக இந்த வகை மீன் வலையில் சிக்கினால்தான் உண்டு.
எஃகு நீலநிறம் கொண்ட இந்த கோகேல்ஸ் மீன்கள், இலேசான பழுப்புநிறச் சாயலுடன் இருக்கும். உடல் முழுக்க வெள்ளையும், கிரீம் நிறமும் கலந்த திட்டுகள் காணப்படும். பெரிய கனமான செதிள்கள் இதன் உடல் முழுவதையும் மூடியிருக்கும். இந்த மீனின் பின்புற முதுகுத்தூவி, அடித்தூவி, பக்கத்தூவிகளில் சிறிய காம்பு போன்ற எலும்பு உண்டு. இதனால், பலம் பொருந்திய மீனாக கோகேல்ஸ் திகழ்கிறது.
முதுகெலும்புள்ள இந்தக் கால மீன்களின் மூதாதை இந்த கோகேல்ஸ் மீன்தான். ஜூராசிக் யுகத்தில் வாழ்ந்த டைனோசர்கள், பூவுலகத்தை விட்டு குட்பைசொல்லி மறைந்து விட்ட நிலையில், இயற்கையின் இடர்பாடுகளைத் தாங்கி ஒரு மீன் இனம், ‘என்றும் வாழும் நம் தென்தமிழ்போல‘, 400 மில்லியன் ஆண்டுகளாக கடலில் நடமாடுவது ஆச்சரியம்தானே?

இந்த வகை அரிய கோகேல்ஸ் மீனில், உயிருள்ள மீனுக்கு உயிரியலாளர்கள் வைத்திருக்கும் விலை ஏறத்தாழ 5 லட்சம் ரூபாய். தென்ஆப்பிரிக்காவின் கிழக்குப் பகுதியும், மொசாம்பிக் நாடும், கொமோரோஸ் தீவுகளும் இந்தியப் பெருங்கடலில்தான் உள்ளன. ஆகவே, நம் கடலில் கூட இருக்கலாம் இந்த அதிசய கோகேல்ஸ் மீன்.

Thursday, 4 January 2018

பெருங்கண்சீலா (பெருக்கஞ்சீலா) (Sphyraena Forsteri)

சீலா எனப்படும் பாரகுடா (Baracuda) மீன்கள் எல்லாமே கொஞ்சம் பெரிய கண்கள் உள்ள மீன்கள்தான். இதில் பெருங்கண்சீலா மீன், இன்னும் சற்று
கூடுதலாகப் பெரிய கண்கள் கொண்ட மீன். பெருங்கண்சீலா என்ற பெயர்தான் காலப்போக்கில் பெருக்கஞ்சீலா எனவும் மருவி விட்டது.
இந்தியப் பெருங்கடலுக்கே உரித்தான வெப்பக்கடல்மீன்களில் பெருங்கண் சீலாவும் ஒன்று. லேசாக நசுக்கப்பட்ட குழாய் போன்ற உடலமைப்பும், முதுகில் நீளமான கறுப்புக் கோடும், வெள்ளி நிற உடலும் கொண்ட மீன் இது. உடலில் வட்டவடிவில் சிறிய செதிகள்களும், கன்னத்தூவியை அடுத்து ஒரு கறுப்புத் திட்டும் இந்த வகை மீனில் காணப்படும்.
பெருங்கண்சீலாவுக்கு முதுகில் இரு தூவிகள் உண்டு. இரண்டும் நீ யாரோ நான் யாரோ என்பது போல, தனித்து, போதிய இடைவெளியுடன் காணப்படும்.
பெண்களுக்கு இல்லை என்று சொல்வது போல இடை இருக்கும் என்பார்களே அதைப்போல இந்த மீனின் முதல் முதுகுத்தூவி இருந்தும் இல்லாதது போல இருக்கும். முதல் முதுகுத் தூவியில் V வடிவில் பலமான முள்கள் இருக்கும். முதுகில் கதிர்த்தூவிகளும் விளங்கும். வால் அடிப்பக்கத் தூவியிலும்கூட முள் மற்றும் கதிர்த்தூவிகளைக் காணலாம்.
சீலா இனத்துக்கே உரித்தான விதத்தில் பெருங்கண் சீலாவின் கீழ்அலகு மேல் அலகை விட சற்று துருத்தி, முன்நீட்டியபடி இருக்கும். வால் பிளந்திருக்கும். வாயில், ஒரே அளவில் அமையாத ஒழுங்கற்ற பற்கள் அமைந்திருக்கும்.
பெருங்கண் சீலா இரவில் அதிக நடமாட்டம் உள்ள மீன். பெருங்கூட்டமாக இவை திரியும். மீன், கணவாய், இறால்கள் இவற்றின் உணவு.
மற்ற சீலா இன மீன்களைப் போல நீளமாக பெருங்கண்சீலா வளராது. இதன் நீளம் ஏறத்தாழ ஓரடிதான். மிஞ்சி மிஞ்சி போனால் இது ஒன்றரை அடி (50 சென்டிமீட்டர்) நீளம் வரை வளரலாம்.
பெருங்கண்சீலாவின் அறிவியல் பெயரான Sphyraena Forsteri என்பதில் ‘போர்ஸ்டெரி‘ என்ற பெயர், கேப்டன் குக்குடன் (Cook) கடல்பயணம் செய்த ஜெர்மன் நாட்டு இயற்கை ஆர்வலரான ‘ஜோகன் ரெய்ன்னால்ட் போர்ஸ்டெரி‘ என்பவரின் பெயரில் இருந்து வந்தது.
கடல் மீன் இனங்களில் ஒன்று கோவாஞ்சி. கோவாஞ்சி பெரிதானால், மாவுளா. மாவுளா பெரிதானால் ஊழி. ஊழி பெரிதானால் நெடுவா என்பார்கள்.
பெருங்கண் சீலாவை ஊழி என அழைப்பவர்களும் உள்ளனர்.

சீலாவில் மொத்தம் 28 வகைகள் இருக்கும் நிலையில், பெருங்கண்சீலா, சீலா இனத்தைச் சேர்ந்ததில்லை என்று கூறுபவர்களும் இருக்கிறார்கள்.

Saturday, 30 December 2017

பாலமீன் (Milk Fish) (Chanos Chanos)

பிலிப்பின்ஸ் நாட்டின் தேசிய மலர் மல்லிகை. அதைப்போல அந்த நாட்டின் தேசிய மீன், ‘மில்க் பிஷ்‘ என ஆங்கிலத்தில் அழைக்கப்படும் இந்த பாலமீன்தான். மிடாக்கா என்ற பெயரும் இதற்கு உண்டு என்று கேள்விப் பட்டிருக்கிறேன்.
நான்கடி நீளம் வரை வளரக்கூடிய பெரிய கடல்மீன் இது. பாலமீன் நன்னீரிலும் வாழக் கூடியது. பெரிய கண்கள், கவை போல பிளந்த பெரிய வால், முதுகில் ஒரேயொரு தூவி, பற்கள் இல்லாத வாய் போன்றவை பாலமீனின் முதன்மை அடையாளங்கள்.
பெரிய செதிள்களுடன் வெள்ளி நிறமாகத் துலங்கும் பாலமீனின் உடல்மேற்பகுதி ஒலிவ பச்சை (Olive Green) நிறத்திலும், உடல்நடுப்பகுதி வெள்ளி நிறமாகவும் மிளிரும். தூவிகள் சற்று மஞ்சள் சாயல் கொண்டவை.
பாலமீனின் கன்னத்தூவி மெழுகு தடவியதைப் போலவும், ஒற்றை முதுகுத் தூவி, தோல்மூடியதைப்போல சற்று வழுவழுப்புத் தன்மையுடனும் காணப்படும். பாலமீனின் உடலில் எலும்புகள் போக, ஊசிபோன்ற முட்கள் அதிகம் காணப்படும்.
பாலமீன்களில் பெண் மீன், 50 லட்சம் வரை முட்டைகளை இடக்கூடியது. 24 மணிநேரத்தில் இந்த முட்டைகள் பொரிக்கக் கூடியவை. நன்னீரில் வாழக்கூடிய மீன் என்பதால் பெரும்பாலும் இவை மீன் பண்ணைகளில் அதிக அளவில் வளர்க்கப்படுகின்றன.
சரி. இந்த வகை மீன், பால்மீன் (Milk Fish) என அழைக்கப்பட ஏதாவது காரணங்கள் உண்டா? உண்டு.
உடலில் மிளிரும் வெண்மை நிறம் காரணமாகவும், இந்த மீனின் உடலை அரிந்தால் உள்ளே தெரியும் வெண்ணிறம் காரணமாகவும் இது பாலமீன் அல்லது பால்மீன் என அழைக்கப்படுகிறது.
பற்களற்ற வாயும், எவ்வளவு கூட்டம் சேர்ந்து இரை தட்டுப்பாடு ஏற்பட்டாலும் ஒன்றையொன்று கொன்று தின்னாத குணம் காரணமாகவும் இவை பால்மீன்கள் என பெயர் பெற்றிருக்கலாம்.
பாலமீன், நண்பகல் வேளையில் இரையுண்ணும் பழக்கம் கொண்டது. பெரிதாக எதையும் கொன்றுதின்னும் பழக்கம் பாலமீனுக்குக் கிடையாது. சிறுசிறு உயிர்களை இது உணவாக்கும்.
பாலமீனுக்கு மிடாக்கா என்ற பெயரும் இருப்பதாக முன்பே பார்த்தோம்.
இரைப்பழக்கத்தில் மிக சாதுபோல இருக்கும் பாலமீன், மடி வளைக்கும்போது உள்ளே கூட்டமாக சிக்கிக் கொண்டால் முரடாக மாறிவிடும்.
மடியில் இருந்து தப்ப, பூவாணம் போல வானில் பத்தடி உயரம் வரை இறைந்தபடி இவை ஏறிப்பாயும். அவ்வப்போது படகுகளில் உள்ள மீனவர்கள் மீது வந்து விழுந்து அவர்களுக்கு உடல்வலியை ஏற்படுத்தவும் பாலமீனால் முடியும்.


Saturday, 9 December 2017

கிண்கிணி ஓங்கல் (Spinner Dolphin)

ஓங்கல் எனப்படும் டால்பின் இனத்தில் மிகச்சிறிய ஓங்கல் வகைகளில் ஒன்று கிண்கிணி ஓங்கல்.
Stenella longirostria என்பது இதன் அறிவியல் பெயர்.
ஸ்டெனல்லா என்ற பெயர், பேரினத்தைக் குறிப்பதுடன், இந்தப் பெயரில் தொடங்கும் ஓங்கல்கள் அனைத்தும் ஆழ்கடல் ஓங்கல்கள் என சொல்லாமல் சொல்கிறது.
ஸ்டெனல்லா (Stenella) வகை ஓங்கல்களில் மொத்தம் 5 வகைகள் தேறும். அந்த ஐந்து வகைகளில் கிண்கிணி ஓங்கல், சிறிய புள்ளி ஓங்கல், முதலை வாய்போல நீண்ட மூக்குடைய ஓங்கல் போன்றவை அடங்கும்.
கிண்கிணி ஓங்கலின் மூக்கும் மற்ற ஓங்கல்களின் மூக்கை விட சற்று நீளமானதே. சற்று நீண்ட மூக்கு இதன் முதன்மை அடையாளம் என்றால், எப்போதும் மகிழ்ச்சி பொங்க கடலில் துள்ளி விளையாடுவதும், அலைச்சறுக்கு செய்வதும் கிண்கிணி ஓங்கல்களின் மற்றொரு அடையாளம் ஆகும்.
சிறிய வகை வெப்பக்கடல் ஓங்கலான, கிண்கிணி ஓங்கல்கள் 1.3 முதல் 2.4 மீட்டர் வரை நீளமானவை. 23 முதல் 78 கிலோ வரை நிறையுடையவை. கிண்கிணி ஓங்கல் எப்போதும் குறைந்தது 25 ஓங்கல்கள் கொண்ட சிறு கூட்டமாகத் திரியும். சிலவேளைகளில் பெருந்திரளாகவும் இவை கூடுவதுண்டு.
தன்னின ஓங்கல்களுடன் மட்டுமின்றி புள்ளி ஓங்கல்கள், கௌவாளை எனப்படும் மஞ்சள்தூவி சூரை மீன்களுடனும் இது கூடித்திரியும்.
பொதுவாக கிண்கிணி ஓங்கல்களை பின்தொடர்ந்தே மஞ்சள்தூவி சூரை மீன் கூட்டம் வரும் என்பதால் கிண்கிணி ஓங்கல்களைக் கண்ட மாத்திரத்தில் வலைஞர்கள் சூரை மீன்களைப் பிடிக்கத் தயாராகி விடுவார்கள்.
சூரை மீன் கூட்டத்துடன் இரண்டற கலந்து திரிவதால், சூரைக்கு விரிக்கும் மடி வலைகளில் கிண்கிணி ஓங்கல்களும் சிலவேளைகளில் சிக்கிக் கொள்ளும்.
கரடுமுரடான தரைப்பகுதி கொண்ட கடல்பரப்பின் மீதே கிண்கிணி ஓங்கல்கள் அதிகம் காணப்படும். பெரும்பள்ளமான, தட்டையான கடல்நிலங்களுக்கு மேலே இது அதிகம் காணப்படாது.
சாளை, நெத்தலி போன்ற சிறுமீன்கள், கணவாய், போன்றவை கிண்கிணி ஓங்கலின்  விருப்ப உணவு. கடலில் 400 மீட்டர் ஆழம் வரை மூச்சுப்பிடித்து சென்று கிண்கிணி ஓங்கல்கள் இரை தேடும்.
கிண்கிணி ஓங்கல்கள், அதன் ஸ்டெனல்லா (Stenella) இனத்தைச் சேர்ந்த புள்ளி ஓங்கல்களுடன் கூட்டு சேர்ந்து திரிய காரணமுண்டு.
கிண்கிணி ஓங்கல் இரவில் இரைதேடக்கூடியது. புள்ளி ஓங்கல் பகலில் இரை தேடக்கூடியது. ஆகவே, இரவும் பகலும் மாறி மாறி இரு வகை ஓங்கல் கூட்டமும் கண்விழித்து விழிப்புடன் இயங்குவதால் சுறாக்களிடம் இருந்து தப்ப முடிகிறது.
கிண்கிணி ஓங்கலின் முதுகுப்பகுதி கருஞ்சாம்பல் நிறமாகவும், பக்கங்கள் வெளிர் சாம்பல் நிறமாகவும், அடிவயிறு மிகவும் வெளிர் சாம்பல் நிறமாகவும் விளங்கும். முக்கோண வடிவ முதுகுத் தூவியும், மூன்றடுக்குத் தோலும் கிண்கிணி ஓங்கலுக்கு உண்டு.
கிண்கிணி ஓங்கல்கள் கடல்மேல் துள்ளி துள்ளி விழுந்து விளையாட மூன்று வகை காரணங்கள் கூறப்படுகின்றன. ஒன்று, நுரை தெறிக்க இவை துள்ளிப்பாய்ந்து கடலில் விழுவதன்மூலம் மற்ற ஓங்கல்களுடன் தகவல் பரிமாறுகின்றன. இரண்டு, உடலில் ஒட்டியுள்ள ஒட்டுண்ணிகளை துள்ளி விழுவதன் மூலம் இவை நீக்கி கொள்கின்றன. மூன்று, முழுவதும் பொழுதுபோக்காக விளையாட்டாக இப்படி இவை துள்ளி விழுகின்றன.

உருவத்தில் சிறியதாக கிண்கிணி ஓங்கல்கள் இருப்பதால் சுறாக்களுக்கு மட்டுமின்றி, கில்லர் வேல் (Killer Whale) எனப்படும் பெரிய கறுப்பன் ஓங்கல்களுக்கும், வலவம் ஓங்கல்களுக்கும் (Pilot Whale) கூட இவை இரையாவதுண்டு.