Wednesday, 15 November 2017

குரங்கன் சுறா (Port Jackson Shark)

சுறாக்களில் எத்தனை எத்தனையோ வகைகள். இவற்றில், மாட்டுத்தலை சுறாக்கள் எனப்படும் Bullhead சுறாக்கள், பழங்கால சுறா வகையறா ஒன்றின் நேரடி வாரிசுகள். தமிழில் இவை ‘குரங்கன் சுறாக்கள்‘ என அழைக்கப்பெறுகின்றன.
குரங்கன் சுறாக்களில் மொத்த வகைகள் பத்துக்கும் குறைவு. அதாவது இவற்றில் ஏறத்தாழ மொத்தம் 8 வகைகள் தேறும்.
இந்த எட்டு வகைகளில் ஒன்று போர்ட்ஜேக்சன் (Port Jackson) சுறா.
ஒட்டுமொத்த குரங்கன் சுறாக்களில் ஆஸ்திரேலியாவைச் சுற்றி மொத்தம் 3 வகைகள் காணப்படுகின்றன. அவற்றில் போர்ட்ஜேக்சன் சுறாவும் ஒன்று. சிட்னி துறைமுகத்துடன் ஒட்டிஉறவாடும் இயற்கைத் துறைமுகமான ஜேக்சனை சுற்றி இவை அதிகம் காணப்படுவதால் ‘போர்ட் ஜேக்சன்‘ என்ற பெயர் இவற்றுக்கு கேட்காமலேயே வந்து வாய்த்து விட்டது.
குரங்கன் சுறாக்களுக்கே உரித்தான விதத்தில் போர்ட் ஜேக்சன் குரங்குச் சுறாவுக்கும் மொண்ணையான பெரிய தலை உண்டு. கண்மேல் ஒரு முகடு உண்டு. முதுகில் ஒரே அளவிலான இரு தூவிகள் பொலியும். இந்த இரு தூவிகளின் முன்புறமும் கொம்பு போன்ற ஓர் அமைப்பு உண்டு.
இந்த கொம்பு, இளம் குரங்கன்களுக்கு கூர்மையாகவும், முதிய குரங்கன்களுக்கு மழுங்கலாகவும் இருக்கும். இந்த தூவி கொம்புகள் ஒருவேளை கரையொதுங்கினால் அவை ஆட்டுக் கொம்புகளா அல்லது பறவையின் சொண்டா (அலகா) என பல ஐயப்பாடுகளை எழுப்பும். குரங்கன் சுறாவின் இந்த தூவிக் கொம்புகளில் நஞ்சிருப்பதாக ஒரு காலத்தில் கருதப்பட்டது. ஆனால், அதில் நஞ்சு எதுவும் இல்லை.
போர்ட் ஜேக்சன் குரங்கன் சுறாவின் நிறம் சாம்பல் பழுப்பு. இந்த சுறாவின் மீதுள்ள சேணக் குறிகள் மிகவும் புகழ்பெற்றவை. சுறாவின் கண்ணை மூடியபடி, தூவிகளைத் தொட்டு இந்த இருண்ட பட்டைகள் உடல் முழுக்க ஓடும்.

ஐந்தரை அடி நீளம் வரை வளரக்கூடிய போர்ட் ஜேக்சன் குரங்கன் சுறா, கடலில் 330 அடி ஆழத்தில் இருந்து 903 அடி ஆழம் வரை காணப்படும். பாறைகள் நிறைந்த கடலடி பகுதியே இதன் வாழ்விடம். எப்போதும் கடல்தரையை ஒட்டியே குரங்கன் சுறா வாழும். அரிதாக மண்டி, சேற்றுப்பகுதிகள், கடற்புற்கள் நடுவிலும் இது காணப்படும். கடல் மணல் தரையில் குரங்கன் சுறா இரை தேடும்.
குரங்கன் சுறா ஓர் இரவாடி மீன். அதாவது இரவில் நடமாடி இரைதேடக் கூடிய மீன். பகலில் பார்க்குகைகள், அல்லது பார்ப்பள்ளங்களில் தங்கி நீரோட்டத்தை சமாளித்தபடி ஓய்வில் இருக்கும் குரங்கன் சுறா, இரவானதும் மணலில் இரைதேடும்.
சிப்பிகள், சிறுமீன்கள், நண்டு, கல்இறால், கணவாய், மூரை, உடுமீன் எனப்படும் நட்சத்திர மீன் போன்றவை இதன் முதன்மை உணவு.
மகாகவி பாரதியாருக்குப் பிடித்த ‘வீரப் பலகாரங்களான‘ முறுக்கு, பகோடா போல, குரங்கன் சுறாவுக்கு இந்த கொறுக் மொறுக் இரைகளே மிகவும் பிடித்தமானவை. அதிலும், சிப்பிகள்தான் குரங்கன் சுறாவின் மிக முதன்மையான உணவு.

குரங்கன் சுறாவின் சிறிய வாயின் இரு தாடைகளிலும் இருவேறு வகையான பல்வரிசைகள் இருக்கும். முன் வரிசைப் பற்கள் சிறியவை. கூர்மையானவை. இரையைத் தப்பிச் செல்ல விடாமல் கவ்விப்பிடிக்கக் கூடியவை. பின்வரிசையில் இருக்கும் பற்கள் பெரியவை. நமது கடைவாய் பற்களைப் போல தட்டையானவை. இரையை ‘கறுக்முறுக்‘ என கடித்துத் தின்ன உதவுபவை.
குரங்கன் சுறாவின் கடி, மனிதர்களுக்கு ஆபத்தற்றது. ஆனால், கடும் வலியைத் தரக்கூடியது. நம் காலை குரங்கன் சுறா கவ்விப் பிடித்திருக்கும் போதும், நம்மால் குரங்கன் சுறாவை இழுத்துக் கொண்டு நீந்த முடியும்(?) குரங்கன் சுறாவின் மெதுவான கடி, பொதுவாக நம் தோலைக் கிழித்து உள்ளே செல்லாது. அந்த வகையில் குரங்கன் சுறா மனிதர்களுக்குத் தீங்கிழைக்காத சுறா. மீன்காட்சியகங்களில் உள்ள பழகிய குரங்கன் சுறாக்கள், முக்குளிப்பவர்களை கட்டியணைத்து அவர்களுடன் அன்புடன் உறவாடுவதும் உண்டு.
குரங்கன் சுறா முட்டையிட்டு குஞ்சு பொரிக்கக் கூடியது. கோடையில் தெற்கு நோக்கியும், வாடையில் (குளிர்காலத்தில்) வடக்கு நோக்கியும் குரங்கன் சுறா இடம்பெயரும். குளிர்காலத்தில் இவை முட்டையிடும்.
குரங்கன் சுறாவின் முட்டைகள், வெளிமானின் (Black buck) திருகுக் கொம்புகள் போல கடினமான ஓட்டுடன் நிறைய திருகல்களுடன் காணப்படும். இவை கடற்கரைகளில் கரையொதுங்கவும் செய்யும். ஒரு முட்டைக்கு ஒரு குஞ்சு வீதம் வெளிவந்து தாயின் அரவணைப்பு எதுவுமின்றி தனித்து வாழும். குரங்கன் சுறாவின் முட்டைகளில் 89 விழுக்காடு, பிற கடல்உயிர்களுக்கு இரையாகி விடும் என்பது குறிப்பிடத்தக்கது.
குரங்கன் சுறா பல வகையிலும் தனித்துவம் வாய்ந்தது. இந்த வகை சுறாவுக்கு மொத்தம் 5 செவுள்கள் (Kills). இந்த மூச்சுத்துளைகள் சுறாவின் வாயுடன் இணைக்கப்பட்டிருக்கும். பிற இன சுறாக்கள் பொதுவாக வாயைத் திறந்தபடி கடல்நீரை உள்ளிழுத்து, மூச்சுவிடக் கூடியவை. மேலும் எப்போதும் நீந்திக் கொண்டிருந்தால்தான் சுறாக்களால் மூச்சுவிட முடியும். ஆனால், குரங்கன் சுறாவின் கதை தனி. 5 செவுள் ஓட்டைகளில் முதல் ஓட்டை வழியாக கடல்நீரை உள்ளிழுத்து, குரங்கன் சுறாவால் மூச்செடுக்க முடியும். அங்குமிங்கும் அலைந்து திரிய தேவையில்லாமல், படுத்த இடத்தில் கிடையில் இருந்தபடியே குரங்கன் சுறாவால் மூச்செடுக்க முடியும்.
அதுமட்டுமல்ல, இரைதேடும் போது வாயால் மணலில் ஊதி, உள்ளிருந்து பாயும் இரையை மணலுடன் முதல் செதிளால் ஈர்த்து இழுத்து, பிறகு மணலை விலக்கி, இரையை மட்டும் வாய்க்குள் தள்ள குரங்கன் சுறாவால் முடியும்.

அதுமட்டுமல்ல, மூச்சுத்துளைகள் வாயுடன் இணைக்கப்பட்டிருப்பதால், குரங்கன் சுறாவால் ஒரே நேரத்தில் உண்ணவும், மூச்செடுக்கவும் கூட முடியும் என்பது இன்னும் சிறப்பான செய்தி.

Wednesday, 1 November 2017

வங்கடை (Horse Mackeral)

பாரை (Jack), சூரை (Tuna) என்ற இருவேறு மீன் குடும்பங்களுக்கு இடையே ஓர் இணைப்புப் பாலம் போல விளங்கும் மீன் வங்கடை. கடலில் பாரை மீன்களுடன் சேர்ந்து வங்கடையும் திரியும். அதனால் ‘வங்கடைப் பாரை‘ என்றும் இந்த மீன் அழைக்கப் பெறும். வங்கடைக்கு Torpedo Scad. Hard tail Scad என்ற பெயர்களும் உள்ளன.
ஆங்கிலத்தில்ஹார்ஸ் மேக்கரல் (Horse Mackeral) என்னும் இதன் பெயர் இது சூரை குடும்பத்துக்கு உறவுக்கார மீன் என சொல்லாமல் சொல்கிறது.
திறந்த கடல்மீனான வங்கடை மிக அரிதாக பார்ப் பகுதிகளில் தட்டுப்படும். மனிதர்களால் அதிக அளவில் உண்ணப்படும் சந்தை மீன்களில் வங்கடையும் ஒன்று. ஆனால், மிகச்சிறந்த உணவு மீனாக இது கருதப்படுவதில்லை
பலவகை மீன்கள் குவித்து வைக்கப்பட்டிருக்கும் ஒரு குவியலில், வங்கடை மீன் ருந்தால் அது மீன் எடுப்பவர்களின் கடைசித் தேர்வாகவே இருக்கும்.

.

செவுள்மூடியில் உள்ள கறுப்புத்திட்டும், நீண்டுவளைந்த பக்கத்தூவியும் இந்த மீனின் முதன்மை அடையாளங்கள்.
வங்கடையின் இருபக்கங்களிலும், முன்பிறமிருந்து பின்புறம் வரை Scute எனப்படும் கடினமான கூரிய செதிள் வரிசை அமைந்திருக்கும்.
இந்த முள்அணிவரிசையை மீனின் முன்புறமிருந்து நாம் வருடினால் குத்தாது. பின்புறம் இருந்து வருடினால் குத்தும். வால்புறத்தை நெருங்க நெருங்க இந்த முள்வரிசை மிகவும் முரடாக, தடிமனாக விளங்கும்.
ஆங்கிலத்தில்கடின வால் மீன்‘ (Hard tail Scad) என வங்கடைக்குப் பெயர் வர இந்த முள்அணிவரிசையே காரணம்.
இந்த முள்அணிவரிசை அடங்கிய தோலை உரித்தபின்பே வங்கடை மீனை ஒருவர் உண்ண முடியும்.
கடற்புறங்களில் அதிக குறும்பு செய்யும் சிறுவர்களை, ‘வங்கடைக்கு தோல் உரிக்கிற மாதிரி உரிச்சிருவேன்என்று அப்பாக்கள் எச்சரிப்பதுண்டு.

வங்கடை மீன் எது என்பதில் சிறு குழப்பம் உண்டு. ஒவ்வொரு வகை கடற்பகுதிகளிலும் ஒவ்வொரு வகை மீன் வங்கடை என அழைக்கப்படுவதும் உண்டு.

Tuesday, 24 October 2017

கப்பல் பறவை (Frigate bird)

கடலை நம்பி வாழும் பறவைகளும் கூட கடல் உயிர்கள்தானே. அந்த வகையில் கப்பல் பறவை எனப்படும் Frigate பறவையைப் பற்றி இப்போது பார்ப்போம்.
தமிழில் இந்த பறவையின் பெயரை முதல்முதலில் மொழிபெயர்த்தவர்போர்க்கலப் பறவைஎன்று மொழிபெயர்த்திருப்பார் என்று தோன்றுகிறது. ‘போர்ப்பறவைஎன்றும் இது அழைக்கப்படுகிறது. ‘கப்பல் பறவை‘ ‘மாலுமிப் பறவைஎன்பதெல்லாம் இந்த பறவையின் இதரப் பெயர்கள்.
கப்பல் பறவைகளில் 5 வகைகள் இருந்தாலும், தமிழகம் மற்றும் இலங்கைக் கடற்பகுதிகளில் 3 வகையான கப்பல் பறவைகளைக் காணலாம். பெரியது, சிறியது, கிறிஸ்துமஸ் தீவு (ஆஸ்திரேலியா) கப்பல் பறவை போன்றவை இந்த மூன்று வகைகள்.
கப்பல்பறவை, பெலிகான் (Pelican) என ஆங்கிலத்திலும் கூழைக்கடா, மந்தாளி கொக்கு, பைநாரை என்றெல்லாம் தமிழிலும் அழைக்கப்படும் பறவைக்கு உறவுக்கார பறவை.
கோழி அளவுள்ள பெரிய பறவையான இது. வெப்பக்கடல்களில் மட்டும் காணக் கூடிய பறவை இனம். கருமை கலந்த பழுப்பு அல்லது கறுப்பு இதன் நிறம். அகலச் சிறகும், வளைந்த அலகு முனையும் கப்பல் பறவையின் முதன்மை அடையாளங்கள்.
நீட்டமான பிளந்த வால் கொண்ட பறவை இது. பறக்கும்போது வாலை ஒட்டியும், சிலவேளைகளில் விரித்தும் இது பறக்கும்.
7 முதல் 8 அடி நீளச் சிறகுகளால், சிறகுகளைத் தட்டாமல் 12 ஆயிரம் அடி உயரம் வரை பறக்கக் கூடிய பறவை இது. Cumulus எனப்படும் குவிமேகம் அல்லது மேகத்திரள் கூட்டங்களுக்கு நடுவிலும் இது பறக்க வல்லது.
மணிக்கு 40 மைல் வேகத்தில், நாளொன்றுக்கு 300 மைல் வரை கப்பல் பறவை பறந்து திரியும். ஒரு வாரம் வரை கூட தொடர்ந்து கப்பல் பறவையால் பறக்க முடியும்.
கப்பல் பறவையின் இறக்கைகளில் மிதப்புக்குப் பயன்படும் எண்ணெய்த் தன்மை இல்லாததால் கடலில் இது இறங்காது. நீந்தாது. முக்குளித்து மீன்பிடிக்கவும் செய்யாது. கடல்மேல் துள்ளிப் பாயும் பறவை சாளைகள், கோலா மீன்களைப் பிடித்து இது உணவாகும். அல்லது இதர கடற்பறவைகள் குழியோடிப் பிடித்து வரும் மீன்களை நடுவானில் இது தட்டிப்பறித்து வழிப்பறி செய்து உணவாக்கும்.

கடல் ஊராஞ்சி எனப்படும் அல்பட்ராஸ் பறவைகளுக்கு அடுத்தபடி கடற்பறவைகளில் பெரியது கப்பல்பறவைதான். கப்பல் பறவையால் தரையில் நடக்க முடியாது என்பது கூடுதல் தகவல்.